venerdì 30 novembre 2007

01.12.07 World HIV/AIDS Day

Global HIV prevalence has levelled off; AIDS is among the leading causes of death globally and remains the primary cause of death in Africa
Improvements in surveillance increase understanding of the epidemic, resulting in substantial revisions to estimates

20 NOVEMBER 2007 | GENEVA -- New data show global HIV prevalence—the percentage of people living with HIV—has levelled off and that the number of new infections has fallen, in part as a result of the impact of HIV programmes. However, in 2007 33.2 million [30.6 – 36.1 million] people were estimated to be living with HIV, 2.5 million [1.8 – 4.1 million] people became newly infected and 2.1 million [1.9 – 2.4 million] people died of AIDS. There were an estimated 1.7 million [1.4 – 2.4 million] new HIV infections in sub-Saharan Africa in 2007—a significant reduction since 2001. However, the region remains most severely affected. An estimated 22.5 million [20.9 – 24.3 million] people living with HIV, or 68% of the global total, are in sub-Saharan Africa. Eight countries in this region now account for almost one-third of all new HIV infections and AIDS deaths globally. Since 2001, when the United Nations Declaration of Commitment on HIV/AIDS was signed, the number of people living with HIV in Eastern Europe and Central Asia has increased by more than 150% from 630 000 [490 000 – 1.1 million] to 1.6 million [1.2 – 2.1 million] in 2007. In Asia, the estimated number of people living with HIV in Viet Nam has more than doubled between 2000 and 2005 and Indonesia has the fastest growing epidemic. These findings were released today by the Joint United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS) and the World Health Organization (WHO) in the report 2007 AIDS Epidemic Update.
Continuing improvements to latest estimates
The new report reflects improved and expanded epidemiological data and analyses that present a better understanding of the global epidemic. These new data and advances in methodology have resulted in substantial revisions from previous estimates. While the global prevalence of HIV infection—the percentage of people infected with HIV— has levelled off, the total number of people living with HIV is increasing because of ongoing acquisition of HIV infection, combined with longer survival times, in a continuously growing general population. Global HIV incidence—the number of new HIV infections per year—is now estimated to have peaked in the late 1990s at over 3 million [2.4 – 5.1 million] new infections per year, and is estimated in 2007 to be 2.5 million [1.8 – 4.1 million] new infections, an average of more than 6 800 new infections each day. This reflects natural trends in the epidemic, as well as the result of HIV prevention efforts. The number of people dying from AIDS-related illnesses has declined in the last two years, due in part to the life prolonging effects of antiretroviral therapy. AIDS is among the leading causes of death globally and remains the primary cause of death in Africa. “These improved data present us with a clearer picture of the AIDS epidemic, one that reveals both challenges and opportunities,” said UNAIDS Executive Director Dr Peter Piot. “Unquestionably, we are beginning to see a return on investment—new HIV infections and mortality are declining and the prevalence of HIV levelling. But with more than 6 800 new infections and over 5 700 deaths each day due to AIDS we must expand our efforts in order to significantly reduce the impact of AIDS worldwide.”
Revision of estimates
UNAIDS, WHO and the Reference Group on Estimates, Modelling and Projections have recently undertaken the most comprehensive review of their methodologies and monitoring systems since 2001. The epidemic estimates presented in this year’s report reflect improvements in country data collection and analysis, as well as a better understanding of the natural history and distribution of HIV infection. This information is vital in helping countries understand their epidemics and respond to them more effectively. UNAIDS and WHO are now working with better information from many more countries. In the past few years a number of countries, most notably in sub-Saharan Africa and Asia, have expanded and improved their HIV surveillance systems, conducting new, more accurate studies that provide more precise information about HIV prevalence than earlier studies. In addition, 30 countries mostly in Africa have conducted national representative population-based household surveys. These have also informed adjustments for other countries with similar epidemics that have not conducted these surveys. New assumptions have also been made as a result of a better understanding of the natural history of untreated HIV infection. The current estimate of 33.2 million [30.6 – 36.1 million] people living with HIV replaces the 2006 estimate of 39.5 million [24.5 – 47.1 million]. Applying the improved methodology retrospectively to the 2006 data, the 2007 report revises that figure, now estimating that in 2006 there were 32.7 million [30.2 – 35.3 million] people living with HIV. The single biggest reason for the reduction in global HIV prevalence figures in the past year was the recent revision of estimates in India after an intensive reassessment of the epidemic in that country. The revised estimates for India, combined with important revisions of estimates in five sub- Saharan African countries (Angola, Kenya, Mozambique, Nigeria, and Zimbabwe) account for 70% of the reduction in HIV prevalence as compared to 2006 estimates. "Reliable public health data are the essential foundation for an effective response to HIV/AIDS", said WHO's HIV/AIDS Director Dr Kevin De Cock. "While these new estimates are of better quality than those of the past, we need to continue investing more in all countries and all aspects of strategic information relating to health." "The data for measuring the HIV epidemic used by UNAIDS/WHO has considerably expanded and improved in recent years,” said Ron Brookmeyer, Professor of Biostatistics and Chair of the Master of Public Health Program, The Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Nevertheless, there is a need to further improve the representativeness of the underlying data. There is a need to expand disease surveillance systems to better track the sub-epidemics in risk populations within each country." "More accurate estimates and trends will ultimately lead to improvements in the design and evaluation of prevention programmes," added Professor Brookmeyer, who was also the Chair of the Independent Review Panel at the recent International Consultation on epidemiological estimates convened by UNAIDS and WHO. UNAIDS and WHO will continue to update their methodology as new data becomes available from research studies and surveillance data from countries.
Progress seen but more needs to be done
HIV prevalence among young pregnant women (15 – 24) attending antenatal clinics has declined since 2000/2001 in 11 of the15 most-affected countries. Preliminary data also show favourable changes in risk behaviour among young people in a number of countries, (Botswana, Cameroon, Chad, Haiti, Kenya, Malawi, Togo, Zambia, and Zimbabwe). These trends suggest that prevention efforts are having an impact in several of the most affected countries. In sub-Saharan Africa, continued treatment scale-up and HIV prevention efforts are also bringing results in some countries, but mortality from AIDS remains high in Africa due to the extensive unmet treatment need. Cote d'Ivoire, Kenya and Zimbabwe, among others, have all seen downward trends in their national prevalence. Beyond sub-Saharan Africa, declines in new HIV infections have also occurred in South and South-East Asia, notably in Cambodia, Myanmar and Thailand. There is a need to adapt and revive HIV prevention efforts as some countries are seeing a reversal of declining trends. Burundi’s declining trend from the late 1990’s did not continue beyond 2005 and HIV prevalence started to increase again at most surveillance sites. Despite achievements in reversing the epidemic in Thailand, HIV prevalence is rising among men who have sex with men and has remained high among injecting drug users over the past 15 years, ranging between 30% to 50%. UNAIDS and WHO officials point out that the new estimates do not change the need for immediate action and increased funding to scale up towards universal access to HIV prevention, treatment, care and support services.

World AIDS Day
1 December 2007

Place: Observed worldwide
The slogan of the World AIDS Campaign in 2001–2010 remains
"Stop AIDS. Keep the Promise".
As part of the campaign, World AIDS Day 2007 will emphasize the theme of leadership. Since the beginning of the HIV/AIDS epidemic, significant advances in the response to HIV have been achieved when there is strong and committed leadership. Leaders are distinguished by their action, innovation and vision; their personal example and engagement of others; and their perseverance in the face of obstacles and challenges. However, leaders are often not those in the highest offices. Leadership must be demonstrated at every level to get ahead of the disease - in families, in communities, in countries and internationally. Making leadership the theme will help encourage leadership on AIDS within all levels and sectors of society. It follows and builds on the 2006 theme of accountability.

Related links
WHO HIV/AIDS programme
World AIDS Campaign

mercoledì 28 novembre 2007

28.11.07 Misna News

Saranno l'Africa subsahariana e le regioni più povere dell'Asia a pagare i costi del surriscaldamento del pianeta causato in primo luogo dall'emissione di gas nocivi da parte delle nazioni ricche: lo scrive il Programma per lo sviluppo dell'Onu (Undp/Pnud) in un suo rapporto pubblicato oggi e dal titolo "Lotta al cambiamento climatico: solidarietà umana in un mondo diviso". Analizzando la situazione attuale dei due miliardi e mezzo di persone che vivono con meno di due dollari al giorno, gli autori del rapporto evidenziano i meccanismi attraverso i quali l'impatto ecologico del cambiamento climatico interesserà sempre più i poveri, identificando in particolare le seguenti minacce: siccità e irregolarità delle piogge lasceranno malnutriti 600 milioni di persone delle aree semi-aride dell'Africa sub-sahariana, che si trovano già al limite della sopravvivenza oggi; quasi due miliardi avranno grossi problemi nell'approvvigionamento di acqua entro il 2080, con il sud dell'Asia e il nord della Cina che saranno teatro di grossi dissesti ecologici; alluvioni e tempeste tropicali metteranno a rischio la vita di milioni di persone, in particolare in Bangladesh, Vietnam ed Egitto; le aree malariche potrebbero estendersi e riguardare 400 milioni di persone. "Carestie, alluvioni e tempeste - dice l'Undp nella nota di presentazione del rapporto - diverranno più frequenti e intensi con il surriscaldamento del planeta, ma sono già tra i più potenti vettori di povertà e ineguaglianza e il cambiamento del clima non farà altro che amplificare la portata". Nel rapporto viene riferita anche una possibile e parziale soluzione: "I paesi sviluppati dovrebbero ridurre l'emissione di gas nocivi dell'80% entro il 2050 rispetto ai livelli del 1990; i paesi in via di sviluppo del 20%".

martedì 27 novembre 2007

27.11.07 Misna News

"Assumere il controllo della diga di Cahora Bassa significa per noi eliminare l'ultimo bastione del colonialismo europeo in Africa": lo ha detto il presidente Armando Guebuza, durante la cerimonia che ha segnato oggi la definitiva acquisizione dello sbarramento sul fiume Zambesi che viene utilizzato per produrre energia elettrica e che finora era per l'82% di proprietà del Portogallo, antica potenza coloniale riuscita a mantenerne il controllo anche dopo l'indipendenza del 1975. Davanti ai presidenti Festus Mogae (Botswana), Bingo Wa Mutarika (Malawi), Levy Mwanawasa (Zambia) e Robert Mugabe (Zimbabwe), il capo di stato mozambicano ha sottolineato i vantaggi economici che il paese otterrà dalla gestione diretta di Cahora Bassa. Alla ceremonia, tenuta nei pressi della diga, hanno inoltre preso parte il vice-ministro degli Esteri sudafricano, Sue van der Merwe, il primo ministro dello Swaziland Tiembla Dlamini, e il ministro delle Finanze portoghese Manuel Teixeira dos Santos. A fornire i dettagli finanziari è stato invece il ministro dell'Energia di Maputo Salvador Namburete: "Con i 150 milioni di ricavi all'anno garantiti dalla produzione di energia idroelettrica, pagheremo in 15 anni i debiti contratti per acquistare la diga (costata 950 milioni di dollari, ndr); una parte degli introiti derivati dalla vendita di energia ai Paesi vicini (10%) sarà destinata all'erario". Cahora Bassa rifornisce attualmente oltre che il Mozambico, anche il Sudafrica e lo Zimbabwe; è inoltre in progetto la costruzione di una linea ad alta tensione per l'erogazione di energia a Malawi, Tanzania e Zambia.

27.11.07 Government reviews HIV/AIDS strategy

From AIM News 14.11.07

Maputo, 14 Nov (AIM) - The Mozambican government has decided to review its strategy for preventing the spread of HIV/AIDS after finding that the current plans are not effective.
Health Minister Ivo Garrido, speaking in his capacity as spokesperson of the Steering Council of the National AIDS Council (CNCS), declared that the current strategies are not yielding the desired results. Cited in Wednesday's issue of the Maputo daily "Noticias", Garrido said that a meeting of the Steering Council held on Monday identified 10 areas that should guide the revision. *The first is coordination. Garrido said the CNCS found that many** groups in Mozambican society are willing to fight against AIDS, but their activities are not properly coordinated. (This is a telling criticism of the CNCS, since the whole rationale behind such a body is that it should coordinate the fight against the epidemic).* Another key area is how to measure the effectiveness of strategies. The idea that the current strategies are failing was at the moment "just a feeling", and it should be subject to "scientific measurement".
That meant "we must create very well defined monitoring and evaluation mechanisms", stressed Garrido. The third priority concerned communication. Garrido said it was found that the messages currently in use are not appropriate for the situation. Counselling and voluntary HIV testing is another area to be dealt with. "Other experiences show that there are more effective ways of counselling and testing than the ones we have been using", said Garrido.
The review will also address the definition of "high risk groups". Although Garrido himself believed that "almost everybody" is at risk, a task group was set up to work on this matter.
As for when the new strategy will be presented, Garrido said that, although the Steering Council does not take decisions, "It is our wish that, at least by early next year proposals on coordination will exist". Garrido said that a new report on HIV prevalence in the country is due within the next few weeks. The figures currently in use are somewhat out of date, since they are drawn from the epidemiological surveillance round of 2004, which estimated the HIV prevalence rate at 16.2 per cent among adults aged between 15 and 49.
(AIM) bm/pf (374)

sabato 24 novembre 2007

24.11.07 Il grande caldo!

Ho messo in fondo al Blog un collegamento fisso con le previsioni del tempo di Beira, anche se non è sufficiente per dare l'idea della caldazza che fa in MZ!! Sono iniziati i mesi peggiori dell'anno, e non sono ancora cominciate le piogge, che, insieme all'allagamento della città, dovrebbero portare un po' di fresco in alcune ore della giornata. Io e Ju stiamo boccheggiando, è difficile adattarsi al caldo e soprattutto all'umidità pazzesca. Alle 6 del mattino il sole già picchia. La giornata comincia alle 6.30 (sempre troppo presto!), già sudati dalla notte e con le lenzuola impregnate; mentre mi preparo per uscire continuo a sudare; durante la colazione la maglietta è già pezzata; se vado al cesso (l'unica stanza senza ventilatore) mi sciolgo dentro la tazza (beh quello mi succede anche quando non fa caldo!); esco di casa alle 7.15 e sono già bagnato, con pelle umidiccia (effetto raganella) ed eleganti aloni sparsi sulla maglietta. Prendo la bicicletta e pedalo (piano) fino all'ospedale, cercando di passare per i pochi tratti all'ombra, e approfittando della brezza del lungo-mare. Arrivo in ospedale, lego la bici, e comincio a grondare! Arrivo in reparto che sono uno straccio, mi infilo il camice ed è la muerte!! E dopo una bella sauna in reparto, si torna a casa, in bici, verso le due del pomeriggio: pazzesco!! Arrivo a casa collassato, e infatti ho rispolverato le vecchie ma intramontabili abitudini, ossia la mitica pennica. Fortunatamente in casa abbiamo enormi ventilatori sempre accesi; l'altro giorno è andata via la luce per circa un'ora e stavamo impazzendo: siamo dovuti uscire dalla casa per cercare un po' d'aria. E purtroppo dovremo resistere ancora per qualche mese, se ce la facciamo!
Un dubbio: meglio l'inverno milanese?

24.11.07 ONU

Effettiva riduzione del numero di nuove infezioni in Kenya e Zimbabwe e revisioni dei metodi di calcolo in India e in cinque paesi dell’Africa subsahariana hanno fatto diminuire del 16% tra il 2006 e il 2007 – da 39,5 milioni a 33,2 milioni - il numero stimato di persone affette dalla sindrome da immunodeficienza acquisita (sida/aids) nel mondo: lo indica il nuovo rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l'aids/hiv (Unaids). I paesi tra il Sudafrica e i confini del Sahara rimangono i più colpiti dalla malattia, prima causa di decessi; circa il 68% degli adulti sieropositivi e il 90% di bambini vivono nella regione. L’Africa australe registra quasi un terzo (il 32%) delle nuove infezioni e dei decessi nel 2007. In totale, 1,7 milioni di abitanti hanno contratto quest’anno il virus dell’immunodeficienza umana (viu/hiv) nei paesi dell’Africa subsahariana. Un declino significativo della prevalenza (percentuale della popolazione adulta affetta dal virus) si è registrato in Zimbabwe ma è di tendenza opposta la situazione in Mozambico, dove l’epidemia è ricominciata a salire dopo che si era stabilizzata. Sul continente asiatico, dove vivono 4,9 milioni di sieropositivi, 440.000 sono stati i nuovi casi nel 2007 e 300.000 i decessi. La regione più colpita è quella del sud-est; gli esperti dell’Unaids notano un declino in Cambogia, Myanmar e Tailandia ma una recrudescenza in Indonesia (in particolare nella provincia di Papua) e in Vietnam. In America latina l’epidemia conserva un livello stabile, con un numero complessivo di 1,6 milioni di persone affette, 100.000 nuovi contagi e 58.000 decessi. I due terzi – 230.000 - dei sieropositivi dei Caraibi vivono tra Haiti e la Repubblica Dominicana; nella regione, la sida/aids, che ha ucciso 11.000 persone nel 2007, costituisce una delle principali cause di morte. Complessivamente, si legge nel rapporto, ogni giorno 6800 persone contraggono il virus e 5700 muoiono a causa di un accesso inadeguato alla prevenzione e alle cure.

Copyright © MISNA Riproduzione libera citando la fonte.

venerdì 23 novembre 2007

MOZAMBIQUE: Condom mythology

Dr. Paulo R Proto de Souza, MD MPH - Country Representative - APAC Coordinator
Burnet Institute - Centre for International Health
Praceta Tomas Nduda, 22 - 1º andar - Polana - Maputo, Mozambique.

MOZAMBIQUE: Condom mythology

NAMPULA, 20 November 2007 (PLUSNEWS)
In the city of Nampula in northern Mozambique, Custodio (last name withheld), 25, who earns his living as a hawker, believes he can prove that condoms contain the HI virus: all you have to do is put one in a container with water and a few hours later "several little bugs" will appear.
The myth that HIV comes from prophylactics is not new in Mozambique, one of the countries hardest hit by the pandemic, but it recently led to international repercussions after Catholic Archbishop Dom Francisco Chimoio aired his views in Maputo. "Condoms are not safe, because I know of two countries in Europe that produce condoms with HIV, with the intention of finishing off the population of Africa," the bishop told Britain's BBC Radio.
In response, the representative of the World Health Organisation in Mozambique and the country's health ministry made public statements clarifying the fact that the virus can only survive for a matter of minutes at room temperature, and challenged the archbishop to prove what he had said.

Aversion to condoms
Condom use is still not part of the average Mozambican's sex life - although high-risk sex is. Mozambique has a seroprevalence of 16.2 percent for a total population of 19.8 million. The 2003 Demographic and Health survey showed that 8 out of every 10 men between the ages of 15 and 49 in the city and province of Maputo, in the south of the country, and 5 out of every 10 in the northern provinces of Nampula and Niassa had had high-risk sex in the past twelve months. For Adventino Pinto Soares, who owns a traveller's lodge on the highway linking the district of Namialo to Nampula city, myths about condoms even influence his sales. "Almost all of the condoms I sell here are to foreign guests. Mozambicans rarely buy them. I don't think they trust the product," he said. Condoms are distributed free of charge by many organisations and in public hospitals, and are also sold in packets of three by pharmacies, hotels and markets at prices varying from US$0.30 to $0.50, but this can be prohibitively expensive in a country where some 40 percent of the population lives on less than one US dollar a day, according to the 2006 United Nations Human Development Index.

Explaining the obvious
Argentina Novela has been working as a physician in the public health system in Nampula for 10 years, and said she had often been asked about HIV in condoms. "It's obvious it's not there.
The so-called HIV bugs, as they call them, could come from the water itself, or bits of the lubricant that have come off of the condom." In the case of mosquitoes on condoms, Simone Martins, a consultant working with ForAll, a social marketing organisation promoting condom use, explained that the lubricants were silicone-based, which attracted the insects. Population Services International (PSI), a social marketing organisation helping the government promote condom use, has more than 100 agents working in the country to dispel these myths, said Valeriana Rufino, coordinator of 100% Vida (100% Life, in Portuguese), a project working with sex workers. According to Rufino, Bishop Chimoio's utterances prompted number of sex workers to seek out PSI. "We told them that this is not true, and that condoms must continue to be used." Arantza Meñaca, an anthropologist working with Medecins Sans Frontieres (MSF)-
Switzerland in Niassa Province, said many Africans saw AIDS as a new disease brought by foreigners, who were now distributing medication that did not cure the illness. The money being spent on anti-AIDS campaigns, and the fact that HIV/AIDS is associated with sex also arouses distrust and has led to the emergence of myths, like: HIV comes from condoms; condoms can be lost in women's vaginas; condoms don't help because the virus passes through the pores of the material. In Maputo, economics student Júlio Monteiro Cabaço, 23, gets angry whenever
> he hears one of the condom myths, but just five years ago he also believed that condoms contained HIV, as some Europeans are intent on decimating Africa. After losing friends to AIDS-related illnesses, Cabaço began working with AIDS organisations. "I realised it was all just a legend. It's a good thing I woke up in time, or else I would have been one more to contract the disease."

© IRIN. All rights reserved. HIV/AIDS news and analysis:

23.11.07 Primi passi...

E' difficile imparare a muoversi in ospedale; ci sono un sacco di cose che devi capire per evitare errori diplomatici: qui i medici sono molto permalosi e formali; nessun medico osa dire ad un altro che ha fatto una cagata o che sta lavorando alla cazzo, o che non sta lavorando affatto (più frequente)! Gli unici con cui i pezzi grossi se la prendono sono i poveri studenti di medicina, che si pigliano cazziatoni dalla mattina alla sera dai vari medici/primari frustrati. L'altro giorno abbiamo assistito allo show del primario della Medicina Interna che ha ribaltato, anche senza motivo, delle studentesse durante la "Visita geral", un giro primariale a sorpresa, tipo Alberto Sordi nei panni del Dottor Tersilli; una triste dimostrazione di potere il cui unico risultato è stato di terrorizzare le malcapitate (didattico??).
Nel rivolgersi ai medici devi sempre usare certe forme di saluto, iniziando sempre la frase con -O Doutor...- e non devi MAI dare del tu ad un medico, se non sei più che in confidenza: -O Doutor o que acha? Posso ir na casa de banho para cagar?-.
Ma pian piano sto iniziando a muovere dei piccoli passi nei vari reparti, ho iniziato a capire a chi devi e puoi chiedere, chi è più disponibile, chi può darti una mano e chi ti può fottere.
Oggi, ad esempio, è stata una giornata grandiosa: dopo aver girato più o meno tutto l'ospedale sotto un sole pazzesco e sudando come una bestia, con abili mosse sono riuscito nella stessa mattinata ad ottenere l'insperato. Un paziente aspettava da una settimana una TAC cerebrale e stava peggiorando, allora ho parlato direttamente con il radiologo che mi ha fissato un appuntamento per l'esame per le 11.30. Poi con il pz già sul lettino della macchina non funzionava, non c'era sufficiente tensione elettrica (sfiga!), quindi niente da fare, se ne riparla lunedì. Poi per una paziente avevo bisogno di una consulenza chirurgica, e quindi ho girato mezzo ospedale per cercare il chirurgo reperibile per le urgenze, con la studentessa che cercava di stare dietro al mio passo lungo da pennellone (qui i ritmi sono un po' diversi lo sapete già); alla fine sono riuscito a parlare con una studentessa che mi ha detto che il chirurgo era stanco ed era andato a casa, e che le aveva detto di chiamarlo solo per casi gravi (!). -Va bene, allora vieni tu a vederla- e quindi viene la studentessa, che reputa che il caso sia chirurgico, e telefona al medico di guardia -Non vedo la paziente se prima non fanno una lastra e un eco dell'addome- (come se fosse facile farle!) e quindi niente chirurgo, e con la studentessa che continuava a scusarsi con me perchè era venuta lei e non il medico (!!). Allora scendi di nuovo, con la fronte sgocciolante, e vai in radiologia di nuovo per fissare 'sti cazzo di esami, ma alla fine anche questa volta, parlando direttamente con il medico, ho ottenuto almeno un appuntamento urgente. E risali, cerca gli infermieri, spiega tutto, assicurati che la paziente venga portata in radiologia ecc ecc.
Ricapitolando in una mattina di sudore ho ottenuto:
- una TAC non eseguita,
- una lastra e una ecografia dell'addome,
- una consulenza chirurgica con una studentessa del sesto anno (!!!)

mercoledì 21 novembre 2007

21.11.07 GYM!!

Dopo ostinate ricerche, ieri abbiamo iniziato i corsi in palestra! Beh, palestra non è la parola realtà è una piccola piazza, per l'esattezza Praça da Independença, dove mozambicani di tutte le età si ritrovano ogni giorno per correre e fare ginnastica. Il ritrovo è dopo il tramonto, quando la caldazza patita per tutto il giorno lascia il posto ad una piacevole brezza sul lungo mare di Beira. Le strade che portano alla piazza si riempiono di atleti che arrivano correndo per l'allenamento quotidiano. Ci sono addirittura dei corsi organizzati con tanto di insegnante di aerobica! Chi in tuta, chi con canotta e pantaloncini, chi con le scarpe da ginnastica e chi con le infradito! Squadre di calcio che si allenano, capoeristi stra-atletici, donnone un po' "in carne", ragazzini che fanno "le vasche" (o "struscio") per cercare di beccare.
All'inizio abbiamo dovuto vincere un po' di imbarazzo, anche perchè eravamo gli unici "scoloriti" e quindi con tutti gli occhi puntati addosso (come sempre), ma poi quando abbiamo iniziato a correre e sudare, nessuno ha più fatto a caso a noi. E' vero, ci si sente un po' coglioni, anche perchè continui a correre sul marciapiede intorno ad una rotonda, però è un posto tranquillo e sicuro, c'è una bella atmosfera, e poi è un modo diverso per fare esercizio fisico, piuttosto che chiudersi in una palestra o nel Club Nautico Beira: è un modo semplice per tentare di godersi un po' di più la città evitando di ghettizzarsi.
Quindi vi aspettiamo, il martedì e il giovedì dalle 6.30 pm, Praça da Independença, Beira, Mozambique!

PS: un consiglio, lasciate a casa soldi e orologio!!

martedì 20 novembre 2007



18.11.07 Aggiornamenti lavoro

Ieri giornata di esami (sabato mattina!!). Gli studenti del secondo anno avevano la prova di Habilidades clinicas, quella che da noi si chiama semeiotica clinica (esame del torace, addome ecc). In Università avevano preparato una ventina di stanze adibite a piccoli ambulatori. Ogni medico stava in una stanza con uno studente del primo anno come cavia. Tutti gli esaminandi dovevano, a rotazione, entrare negli ambulatori ed eseguire, in dieci minuti, la Habilidade richiesta, sotto l’occhio vigile dell’esaminatore. Il tempo era scandito da un campanaccio che risuonava per tutta l’università. L’unica habilidade che mancava era l’esplorazione rettale, pare che non avessero trovato il volontario! Io dovevo valutare l’esame obiettivo dei polmoni; per quattro ore (due turni di venti studenti), ho osservato studenti fare la stessa cosa ogni dieci minuti dueppalle! Con il povero finto paziente che si prestava alle varie manovre senza batter ciglio, rischiando di svenire per tutti i respiri profondi che gli chiedevano di fare. Smarronamento a parte, è stata un’esperienza interessante e finalmente, dopo anni di tensioni e cacarelle pre-esame, stavolta ero dall’altra parte! Poveri studenti, con le mani tremolanti e sudati per il cado infernale e la tensioni dell’esame. Questa è la seconda volta, qui in MZ, che mi capita di partecipare agli esami. Ma la prima volta il clima era ancora più teso. Erano gli esami al termine della rotazione nel reparto di Medicina Interna (dove quotidianamente seguo gli studenti del quinto anno); il primo giorno c’era la prova pratica; ho dovuto selezionare dei pazienti con problemi vari; gli studenti, a turno, dovevano visitare il paziente, individuare e scrivere quello che avevano trovato di alterato; il secondo e terzo giorno c’erano i temuti orali! Il trio esaminatore era composto dal primario del reparto, da una olandese dell’università e dallo sgarrupato italiano (cioè io: sgarrupato perché sono sempre quello che ha il camice più lurido e stropicciato!). Come al solito il primario faceva la parte del duro e incazzoso per terrorizzare gli studenti; allora tentavo di fare delle domande più “umane”, ma niente da fare: gli studenti ormai in palla iniziavano a sparare cagate. Non è facile reggere il ruolo dell’esaminatore; fino al giorno prima gli hai aiutati in reparto, ci hai anche riso e scherzato; il giorno dopo diventi uno dei “nemici” con cui si incazzano per un voto basso o addirittura una bocciatura. Anche quando ho dovuto preparare le domande per i test del secondo e quarto anno, alcuni studenti me l’hanno menata per le domande troppo difficili: prima o poi mi ritroverò le gomme della bici tagliate!
A parte questa difficoltà di ordine morale, tutto il resto del lavoro è molto stimolante. La maggior parte del lavoro è in reparto con gli studenti; senza questa parte di formazione, alla lunga penso che inizierei ad impazzire per la frustrazione, visto che la maggior parte delle volte, rispetto ai pazienti, ci si sente inutili, per la gravità della situazione quando arrivano e per la carenza di risorse. Arrivano in ospedale già in condizioni disperate o quasi; nei pochi casi in cui si potrebbe fare qualcosa, mancano le terapie; spesso non ci sono antibiotici, e quando ci sono durano due o tre giorni e poi spariscono, e quindi non riesci mai a finire un ciclo di terapia; in reparto ci sono solo un paio di bombole con l’ossigeno, per cui se ti serve ossigeno per un paziente devi fare a turno tra i vari malati (che sono quasi tutti con problemi respiratori gravi!); ci sono poche infusioni endovena, per cui tutti i pazienti sono disidratati; pochi cateteri; pochi esami di laboratorio e poco attendibili. Per essere il secondo ospedale del MZ è conciato malino! O forse è il reparto di Medicina Interna che fa più cagare degli altri. Non è facile insegnare agli studenti in un reparto così disorganizzato, e capisco anche lo scazzo generale del personale, che da anni lavora in queste condizioni. A volte mi scoraggio un po’, e mi chiedo se ha veramente senso quello che sto facendo qui, ma non è facile trovare delle risposte, soprattutto adesso che sono appena arrivato. Ma dove vanno tutti gli aiuti che arrivano? Perché di ONG che collaborano con l’ospedale ce ne sono tante; ma anche questo è un discorso complesso, che affronterò più avanti quando avrò capito meglio come girano le cose.
Comunque, quello che si può fare è, almeno, insegnare agli studenti a visitare il paziente e a ragionare sulla situazione clinica e sulle ipotesi diagnostiche, e questo mi piace. Altra cosa stimolante è la preparazione dei tutoriali; due volte la settimana, di pomeriggio, ci si riunisce con il gruppo di studenti che frequentano il reparto, per discutere di casi clinici o di temi generali di Medicina Interna, e quindi per aiutarli nella discussione sei obbligato a ripassare cose che hai studiato anni fa. E poi ci sono varie attività nell’università per gli studenti dal primo al quarto anno: le lezioni frontali, i tutoriali, le habilidades clinicas. Per questo nelle settimane passate stavo sclerando; mi si è accumulato tutto il lavoro in pochi giorni: seguire quelli del quinto in reparto e per li esami, insegnare l’esame della mammella (tette!!) a quelli del quarto, seguire i tutoriali del secondo, e preparare delle lezioni per il secondo anno!! Stavo impazzendo! Anche perché ho dovuto preparare delle lezioni in portoghese con tanto di slides…e indovinate su quale argomento…GERIATRIA!!! E io che pensavo di venire in Africa e imparare un po’ di medicina tropicale: ‘sti vecchi mi perseguitano anche qui…BASTA!!!

domenica 4 novembre 2007

28.10.07 Tragicommedia

Una sera come tante qui a Beira, una domenica calda e umida, i vestiti impregnati di sudore, la voglia di bere una birra, uscire dalle case sprangate, magari mangiare una pizza nel nuovo ristorante italo-mozambicano: gli italiani sono così, non si fanno mai scappare l’occasione di provare la pizza, in ogni parte del Mondo, e poi commentare la mancanza di sale, la cottura sbagliata…e poi la mozzarella che schifo! Ma questa volta il problema non è la pizza; ce ne accorgiamo subito, durante le ordinazioni, quando il cameriere ascolta impassibile la comanda, palpebra a mezz’asta, senza una minima contrattura della muscolatura facciale; quando dico Margherita ripete Margarina; avrà capito che pizza voglio? Quante birre porterà? Interrogativi che presto avranno risposta. E la risposta arriva. Vegetariana: per me??? Che mangio salamelle crude a colazione? No mi dispiace, io voglio la mia Margherita; non l’avessi mai fatto! Il cameriere torna sconsolato verso la cucina, movimento al tavolo vicino al nostro, occupato dal proprietario del ristorante, che si scalda e impreca contro gli altri camerieri. In tre, uno dopo l’altro, vengono a chiedermi scusa e a giurarmi che la mia pizza arriverà a breve; dopo qualche minuto si avvicina al nostro tavolo l’italo-mozambicano, più italo che mozambicano, di Bergamo per l’esattezza -mi dispiace per l’accaduto-, e poi convenevoli vari, -sapete, abbiamo appena aperto-, ma con gli occhi e i gesti dice -sapete, ‘sti negri non capiscono un cazzo!-, e mi chiede se nella pizza ci voglio anche la testa del cameriere, -no, va bene una Margherita-, -arriva subito-, -sì me l’hanno detto-. Terminata la tanto attesa pizza (veramente buona) e bevuto un caffè espresso (il primo da quando sono arrivato!) offerto dalla casa, torniamo in macchina verso la casa di M. Durante il percorso ironizziamo sulla guardia che, sicuramente, come già altre volte, a quest’ora dormirà di brutto, o magari per tenersi sveglio ha chiamato la sua cricca d’amici per farsi un festino! Ma appena arriviamo davanti alla casa, lo vediamo correre dentro al cancello; pensiamo -non voleva farsi beccare fuori da casa, sarà entrato per chiudere le porte e adesso uscirà come sempre-; e invece non esce; e ha lasciato il cancello di metallo aperto. M. decide di entrare per vedere dove diavolo si è cacciato, e io decido di seguirla, per sicurezza. Nel posto dove di solito il guardiano lavora (o, più frequentemente, dorme) non c’è nessuno, cancello aperto anche sul retro. Andiamo sul retro della casa: nessuno. Sembra tutto in ordine. Mentre stiamo per andarcene, M. nota che sulle scale che portano all’ingresso secondario c’è una specie di zappa di ferro, sale qualche gradino, e: -cazzo il lucchetto è aperto!-. Allora salgo le scale, e quando sono davanti alla porta, riesco a vedere dentro casa –strano-, penso, e non realizzo immediatamente che riesco a vedere dentro perché manca un pezzo di porta!! Quindi: zappa di ferro, lucchetto aperto, porta rotta…beh, non ci vuole il Tenente Colombo per capire cosa è successo! Senza aspettare i ragionamenti del Tenente, corriamo alla macchina e raggiungiamo gli altri -ci sono i ladri in casa!-. Raggiungiamo in fretta il più vicino commissariato di Polizia: la mitica Seconda Squadra. Ci accoglie l’Ufficiale in servizio, che ci fa accomodare e ascolta la mia descrizione dei fatti, e dopo qualche istante -quindi lei pensa che ci siano ancora i ladri in casa?-, -beh, non lo so, ma noi non siamo entrati per controllare, forse è meglio che entri prima la polizia-; allora si gira verso la burba in servizio -che facciamo, vai tu a controllare?-, -Io?? Da solo?-, -ok-, penso io, -siamo nel posto giusto!-. Allora l’Ufficiale inizia a chiederci l’esatto indirizzo dell’abitazione -sì, ma prima o dopo l’albero?-, -venendo dal centro?-, -dopo il Bar?-; e alla fine dice -mi dispiace, quella zona non è di nostra competenza, dovete andare dalla Prima Squadra- la burba tira un sospiro di sollievo. E continua -adesso chiamo e avviso del vostro arrivo-, e si attacca al telefono per descrivere minuziosamente i fatti, commentando che non abbiamo avuto il coraggio di entrare a controllare; -ma senti ‘sto pirla, IO non ho avuto il coraggio?- Finalmente arriva una pattuglia per scortarci, e tutta la comitiva parte in direzione: luogo del misfatto. Arriviamo sul luogo mezz’ora esatta da quando abbiamo scoperto la presenza dei ladri: quello che si dice un Pronto Intervento! Il cancello è ancora aperto, senza lucchetto; dall’esterno non sembra esserci più traccia dei ladri e della guardia; mostriamo a Starsky e Hutch il retro della casa; con logica e deduzione arrivano alle conclusioni che già avevamo dettagliatamente descritto; apriamo la porta sul retro, nessun rumore, l’unico topo d’appartamento è una vera pantegana di 10 cm che appena ci vede si nasconde sotto un mobile in cucina. Siamo dentro la casa, i poliziotti si guardano, prendono tempo, non hanno molta voglia di entrare in azione. Starsky, chiamato anche Il camaleonte per quel particolare sguardo con gli occhi indipendenti, osservando il buco nella porta sentenzia -onde passa cabeça, passa homen!-, insegnamento della prima lezione alla Scuola di Polizia, immagino. Alla fine Il camaleonte si decide, e con un ampio gesto della mano pieno di sincera galanteria invita M. ad andare avanti nelle altre stanze -prima la padrona di casa-, -che galante cacasotto- penso io; e incoraggiamo il poliziotto a procedere con la perlustrazione. Giriamo tutta la casa, cassetti aperti, disordine, segni evidenti di rovistamento generale, ma fortunatamente le cose più preziose ci sono ancora: i ladri non hanno avuto il tempo di portare a termine l’opera. Saliamo nelle camere da letto; nessuno; tutto in disordine, ma non sembra mancare nulla. Starsky controlla con un occhio sotto al letto e con l’altro dietro la porta: nulla. Solo quando M. guarda nell’armadio si accorge che mancano quasi tutti i suoi vestiti! E una valigia tipo Trolley. Mi giro verso Hutch –allora i ladri devono essere donne- sorrido, lui no: mi dimentico sempre che qui il mio umorismo non funziona! Ma a questo punto la caccia è aperta e più facile del previsto: basta girare per Beira cercando dei mozambicani che scappano vestiti da donna tirandosi dietro un Trolley! I poliziotti sono soddisfatti del sopralluogo, possiamo tornare alla base. Ci fanno accomodare nella Stazione di Polizia: stanza spoglia, minimalista, ventilatore rotto appeso al muro, panca di legno; tre davanti seduti e tre dietro in piedi, una via di mezzo tra “foto della squadra di calcio” e locandina dei “Soliti sospetti”. Caldo, umidità ecc. Con una lentezza disarmante il Poliziotto impila, allinea, re-impila, re-allinea fogli bianchi e fogli di carta carbone; poi apre un cassetto, tira fuori la pinzatrice, pinza i fogli, riapre il cassetto, rimette a posto la pinzatrice, apre l’altro cassetto, prende una biro blu, poi una rossa, poi è indeciso su quale usare, ma è un tipo sveglio, non lo si frega facilmente, decide quindi di lasciarle fuori tutte e due! Dieci minuti per sistemare tutto l’occorrente per una buona raccolta di deposizione, e meno male che non doveva battere a macchina! E con la stessa rapidità intellettiva inizia la raccolta dei dati anagrafici, passaporto alla mano. Altri dieci minuti per capire e scrivere nome, cognome e data di nascita! Fortunatamente uno di noi strappa di mano il documento al bradipo in divisa e inizia a dettare. Stiamo perdendo tempo; sappiamo dove abita la guardia, e visto il modo in cui è scappato al nostro arrivo per poi scomparire nel nulla, non è difficile capire il suo ruolo nell’accaduto. Se solo potessimo andare a casa sua con la pattuglia, magari riusciremmo a recuperare il bottino. Ma qui la cosa si fa lunga, e Speedy Gonzales ci dice che ormai è tardi per uscire con la Squadra, dobbiamo aspettare che venga giorno (forse hanno paura del buio, o forse è per via delle zanzare malariche!?). E continua la raccolta della deposizione. Ora manca solo l’elenco di tutte le cose rubate e la stima del loro valore. M. comincia ad elencare i vestiti scomparsi e a fare una stima; il poliziotto da subito non capisce che stiamo parlando di Euro, e non accenna a reazioni. Quando si rende conto del fraintendimento coniario, ci chiede il corrispettivo in moneta locale; calcolatrice alla mano gli comunichiamo il totale: il viso, prima amimico e indifferente, si contrae in una smorfia, gocce di sudore imperlano la fronte, gli occhi spenti e inespressivi sono ora spalancati; superato l’attimo di assenza e sfiorato il suo primo ictus, il poliziotto si ricompone, riacquista il suo atteggiamento flemmatico e conclude –di solito le pattuglie non escono in piena notte, ma considerando la gravità ($!) del caso!- e chiama subito il capo-pattuglia per organizzare la spedizione. Finalmente la nostra parte è finita; dopo una serata carica di emozioni possiamo tornare alle nostre case e dormire tranquilli: adesso sappiamo che il Camaleonte e Speedy vegliano sul nostro sonno.
Ovviamente il guardiano e i suoi complici NON sono stati assicurati alla Giustizia. Ma adesso in giro per Beira vediamo un sacco di donne con abiti firmati italiani: il Made in Italy nel Mondo!!

I fatti descritti sono realmente accaduti. Ogni riferimento a luoghi e persone è assolutamente NON casuale. Per mia madre: non ti preoccupare, stiamo bene, la nostra casa è sicura.